里山と水田が織りなす風景に魅せられて【日本の棚田百選/中国・四国地方編】

里山と水田が織りなす風景に魅せられて【日本の棚田百選/中国・四国地方編】

国土の4分の3を山間部に覆われた日本において、人々は古より農作を礎とした生活をしてきました。平地が少ない国土が大半を占めている中、昔の人々は丘陵地帯や傾斜地といった本来ならば農作地には向かない土地を上手に利用して「棚田」を造り、農作の糧としてきました。日本の原風景が広がる里山の美しさを引き立てる棚田が広がる様は先人たちの苦労の結晶です。棚田の中でも特に素晴らしい景観を持つ「棚田百選」のうち、中国・四国地方の美しい棚田をご紹介します。2019年07月21日作成

カテゴリ:
旅行・お出かけ
キーワード:
山陰・山陽
中国地方
自然
絶景
四国
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日本の棚田百選とは?

日本の棚田百選とは、1999年7月26日に農林水産省が選定した全国177市町村・134地区の棚田のことです。
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日本の棚田百選とは、1999年7月26日に農林水産省が選定した全国177市町村・134地区の棚田のことです。

今や失われつつある日本の原風景とも言える、農村部の里山風景と棚田が織りなす景色はどこを切り取っても絵になり、思わずカメラに収めたくなるほどの美しさです。
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今や失われつつある日本の原風景とも言える、農村部の里山風景と棚田が織りなす景色はどこを切り取っても絵になり、思わずカメラに収めたくなるほどの美しさです。

山を切り開き、用水路を等して造り上げられた棚田は、昔の人々による知恵と苦労の結晶です。棚田と里山が魅せる素晴らしい景色を眺めていると、この美しい風景を次世代に残したいという思いが募ってくることでしょう。
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山を切り開き、用水路を等して造り上げられた棚田は、昔の人々による知恵と苦労の結晶です。棚田と里山が魅せる素晴らしい景色を眺めていると、この美しい風景を次世代に残したいという思いが募ってくることでしょう。

大垪和西の棚田/岡山県美咲町

大垪和西の棚田には、約850枚の水田が敷かれています。岡山県美咲町に位置する標高400メートルの谷全体が棚田となっており、360度のすり鉢状に棚田が広がる様は圧巻です。
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大垪和西の棚田には、約850枚の水田が敷かれています。岡山県美咲町に位置する標高400メートルの谷全体が棚田となっており、360度のすり鉢状に棚田が広がる様は圧巻です。

豊かな緑に包まれた谷間に、幾重にも棚田が折り重なる様は私たちが思い描く「日本の原風景」そのもので、どこか懐かしい佇まいをしています。
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豊かな緑に包まれた谷間に、幾重にも棚田が折り重なる様は私たちが思い描く「日本の原風景」そのもので、どこか懐かしい佇まいをしています。

水鏡ができる初夏の植付時季、深緑に染まる盛夏、稲穂が黄金色に輝く秋、棚田が雪化粧をする冬など、大垪和西の棚田では四季折々で美しい風景を眺めることができます。
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水鏡ができる初夏の植付時季、深緑に染まる盛夏、稲穂が黄金色に輝く秋、棚田が雪化粧をする冬など、大垪和西の棚田では四季折々で美しい風景を眺めることができます。

北庄の棚田/岡山県久米南町

88ヘクタールの耕作地に約2700枚の水田が敷かれている北庄の棚田は、「日本棚田百選」最大の面積を誇る棚田です。抜けるような青空と、谷・尾根に広がる棚田が織りなす景色は、まるで絵画のような素晴らしさです。
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88ヘクタールの耕作地に約2700枚の水田が敷かれている北庄の棚田は、「日本棚田百選」最大の面積を誇る棚田です。抜けるような青空と、谷・尾根に広がる棚田が織りなす景色は、まるで絵画のような素晴らしさです。

井仁の棚田/広島県山県郡安芸太田町

「日本の棚田百選」のほか、「広島県環境づくり大賞」を受賞し、CNNの「Japan's 34 most beautiful places(日本の最も美しい風景34選)」選定されている井仁の棚田は、12.7ヘクタールの耕作地に324枚の水田が敷かれた棚田です。
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「日本の棚田百選」のほか、「広島県環境づくり大賞」を受賞し、CNNの「Japan's 34 most beautiful places(日本の最も美しい風景34選)」選定されている井仁の棚田は、12.7ヘクタールの耕作地に324枚の水田が敷かれた棚田です。

緑色の絨毯を敷き詰めたような棚田と、石積みの畔のコントラストが美しく、井仁の棚田ではどこを切り取っても絵になる景色が広がっています。
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緑色の絨毯を敷き詰めたような棚田と、石積みの畔のコントラストが美しく、井仁の棚田ではどこを切り取っても絵になる景色が広がっています。

東後畑棚田/山口県長門市

約600ヘクタールもの棚田が広がる本州最西端の向津具半島に位置する長門市油谷地区に位置する東後畑棚田は、棚田としては珍しく海を臨むことができる場所です。
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約600ヘクタールもの棚田が広がる本州最西端の向津具半島に位置する長門市油谷地区に位置する東後畑棚田は、棚田としては珍しく海を臨むことができる場所です。

日本海に沈みゆく夕陽、紅く染まった空、空を鏡のように映し出す東後畑棚田が見事に融和した景色は、まるで一枚の絵のようです。
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日本海に沈みゆく夕陽、紅く染まった空、空を鏡のように映し出す東後畑棚田が見事に融和した景色は、まるで一枚の絵のようです。

イカ釣り漁船が出港する日没後の東後畑棚田の美しさは傑出しています。日本海上に揺らめく漁火と夜空の色を映し出して紺碧に輝く棚田が織りなす景色は神秘的で思わず息をすることさえも忘れてしまうほどの美しさです。
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イカ釣り漁船が出港する日没後の東後畑棚田の美しさは傑出しています。日本海上に揺らめく漁火と夜空の色を映し出して紺碧に輝く棚田が織りなす景色は神秘的で思わず息をすることさえも忘れてしまうほどの美しさです。

中山千枚田/香川県小豆島町

中山千枚田は、オリーブの名産地として知られている香川県の小豆島に位置する棚田です。標高差100メートルの山間に、約800枚の水田が波形模様に敷かれている中山千枚田では、のどかな里山風景が広がっています。ここを訪れると、まるで日本昔話の世界に迷い込んだような錯覚を感じます。
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中山千枚田は、オリーブの名産地として知られている香川県の小豆島に位置する棚田です。標高差100メートルの山間に、約800枚の水田が波形模様に敷かれている中山千枚田では、のどかな里山風景が広がっています。ここを訪れると、まるで日本昔話の世界に迷い込んだような錯覚を感じます。

中山千枚田では毎年「中山虫送り」と呼ばれる行事が開催されます。中山虫送りとは、半夏生の日に松明をかざしながら棚田の畔を歩く豊作を願う伝統行事です。
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中山千枚田では毎年「中山虫送り」と呼ばれる行事が開催されます。中山虫送りとは、半夏生の日に松明をかざしながら棚田の畔を歩く豊作を願う伝統行事です。

樫原の棚田/徳島県上勝町

「日本の棚田百選」のほか、「国の重要文化的景観」に認定されている樫原の棚田は標高500メートルから700メートルの山間部に造られた棚田です。水田、畔道、民家の配置は、現在から約200年前に描かれた江戸時代後期に描かれた樫原村分間絵図とほとんど変わっておらず、江戸時代における耕作地の面影を色濃く残す貴重な事例とされています。
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「日本の棚田百選」のほか、「国の重要文化的景観」に認定されている樫原の棚田は標高500メートルから700メートルの山間部に造られた棚田です。水田、畔道、民家の配置は、現在から約200年前に描かれた江戸時代後期に描かれた樫原村分間絵図とほとんど変わっておらず、江戸時代における耕作地の面影を色濃く残す貴重な事例とされています。

美しい曲線を描いた棚田の畔にそっと佇む水車小屋は、樫原の棚田の美しさを引き立てています。
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美しい曲線を描いた棚田の畔にそっと佇む水車小屋は、樫原の棚田の美しさを引き立てています。

泉谷の棚田/愛媛県内子町

標高約470メートルの急斜面に95枚の水田が敷かれた泉谷の棚田は石積みの畔が特徴的な棚田です。一年を通じて流れ出る豊かな清水に恵まれた泉谷の棚田では、豊富なミネラルを含んだ最高級のお米が収穫されています。
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標高約470メートルの急斜面に95枚の水田が敷かれた泉谷の棚田は石積みの畔が特徴的な棚田です。一年を通じて流れ出る豊かな清水に恵まれた泉谷の棚田では、豊富なミネラルを含んだ最高級のお米が収穫されています。

泉谷の棚田では棚田オーナー制度が設けられており、田植え、稲刈りといった農業体験を楽しむことができます。秋には、収穫されたお米30kgを持ち帰ることもできます。
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泉谷の棚田では棚田オーナー制度が設けられており、田植え、稲刈りといった農業体験を楽しむことができます。秋には、収穫されたお米30kgを持ち帰ることもできます。

中国・四国地方には紹介したスポット以外にも美しい棚田がたくさんあります。後世に残したい日本の原風景とも言える棚田を訪れ、里山ならではの、素朴で美しい景色に魅了されてみませんか。

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