自然植物由来の『精油』を詳しく知り、日常に癒しを取り入れよう。

自然植物由来の『精油』を詳しく知り、日常に癒しを取り入れよう。

アロマオイルは、今や雑貨店やインテリアショップで必ず見かけるほど親しまれている癒しアイテムです。でも商品ラベルをよく見ると、中には合成香料やアルコールが含まれているものも…。香りで心身を整えるアロマテラピーで使用するオイルは、正確にはエッセンシャルオイル(精油)と呼ばれています。今回は、人工的なアロマオイルと精油の違いやその見分け方、毎日の生活をもっと豊かにするいろいろな精油の活用法などをご紹介します。 2019年03月12日作成

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ライフスタイル
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リフレッシュ・気分転換
精油・エッセンシャルオイル
アロマオイル
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詳しく知りたい!天然純度100%の精油について

天然純度100%の精油とは?

エッセンシャルオイル(精油)とは、自然植物の香り成分を抽出し、高濃度に凝縮した純度100%のエッセンスのこと。フレグランスオイル等の名称で人工的に香り付けしたものとは明確に区別されます。香りの効能によって体調を整えるアロマテラピーに用いることができるのは、エッセンシャルオイル(精油)のみです。購入の際にはラベルをチェックし、合成香料やアルコールなどが混ざったものでないかよく確認してみましょう。
出典:

エッセンシャルオイル(精油)とは、自然植物の香り成分を抽出し、高濃度に凝縮した純度100%のエッセンスのこと。フレグランスオイル等の名称で人工的に香り付けしたものとは明確に区別されます。香りの効能によって体調を整えるアロマテラピーに用いることができるのは、エッセンシャルオイル(精油)のみです。購入の際にはラベルをチェックし、合成香料やアルコールなどが混ざったものでないかよく確認してみましょう。

香りがもたらす癒し

エッセンシャルオイル(精油)は、植物の花や葉、果実やその皮、根、種子、樹皮などから、人の心身にとって有効な成分を取り出した貴重なエッセンスです。効能は香りによって異なり、鎮静作用や血行促進、疲労回復、除菌殺菌など実にさまざま。最近では医療の現場でも、更年期の女性や妊産婦の不安軽減、精神安定などにアロマテラピーが活用され始めています。
出典:unsplash.com

エッセンシャルオイル(精油)は、植物の花や葉、果実やその皮、根、種子、樹皮などから、人の心身にとって有効な成分を取り出した貴重なエッセンスです。効能は香りによって異なり、鎮静作用や血行促進、疲労回復、除菌殺菌など実にさまざま。最近では医療の現場でも、更年期の女性や妊産婦の不安軽減、精神安定などにアロマテラピーが活用され始めています。

人工的に香り付けされたオイルとの違い

100%天然のエッセンシャルオイルとそうでないフレグランスオイルは、小さなボトル入りのよく似た見た目で販売されていることがあります。良い香りを楽しむだけならフレグランスオイルでも充分ですが、アロマテラピー用にエッセンシャルオイルを購入したい時は、次の3点に注意して見分けてみて下さい。
出典:unsplash.com

100%天然のエッセンシャルオイルとそうでないフレグランスオイルは、小さなボトル入りのよく似た見た目で販売されていることがあります。良い香りを楽しむだけならフレグランスオイルでも充分ですが、アロマテラピー用にエッセンシャルオイルを購入したい時は、次の3点に注意して見分けてみて下さい。

1.ラベルやパッケージに「エッセンシャルオイル」「精油」「原材料」「原産国」「抽出方法」
 などの記載がある。

2.容器は茶色や青色などのガラス製の遮光瓶を使っている。
(エッセンシャルオイルは紫外線によって劣化しやすいため)

3.極端に価格が安いものには要注意。
(大量の植物から手間をかけて抽出するエッセンシャルオイルは相応に高価なため)

気をつけたい保存方法

保管は冷暗所に

エッセンシャルオイルには高温や紫外線が大敵。日光が直接当たらず、できるだけ涼しい場所を選んで保管することでオイルの品質が長持ちします。だからといって冷蔵庫に入れると、特に夏場は室内との温度差がかえって悪影響を与えてしまうため、あまりおすすめできません。どうしても冷蔵庫で保管したい場合は、温度が低過ぎない野菜室の方が良いでしょう。
出典:

エッセンシャルオイルには高温や紫外線が大敵。日光が直接当たらず、できるだけ涼しい場所を選んで保管することでオイルの品質が長持ちします。だからといって冷蔵庫に入れると、特に夏場は室内との温度差がかえって悪影響を与えてしまうため、あまりおすすめできません。どうしても冷蔵庫で保管したい場合は、温度が低過ぎない野菜室の方が良いでしょう。

湿度の高い場所に長く置かない

アロマバスやスキンケアに用いるエッセンシャルオイルは、水回りの近くで使う機会も多いですよね。でも、エッセンシャルオイルは水分を含むとすぐに劣化してしまいます。洗面所やお風呂場など湿気の多い場所にうっかり置き忘れてしまわないよう、ぜひ注意して下さい。
出典:pixabay.com

アロマバスやスキンケアに用いるエッセンシャルオイルは、水回りの近くで使う機会も多いですよね。でも、エッセンシャルオイルは水分を含むとすぐに劣化してしまいます。洗面所やお風呂場など湿気の多い場所にうっかり置き忘れてしまわないよう、ぜひ注意して下さい。

使用後はキャップをしっかり締める

防腐剤や酸化防止剤などが入っていない天然の精油は、空気に多く触れるほど酸化が進みます。また、常温で蒸発する揮発性も高いので、使用したあとは容器のキャップは必ずしっかりと締めましょう。
出典:www.photo-ac.com

防腐剤や酸化防止剤などが入っていない天然の精油は、空気に多く触れるほど酸化が進みます。また、常温で蒸発する揮発性も高いので、使用したあとは容器のキャップは必ずしっかりと締めましょう。

開封後は早めに使い切る

一度開封したエッセンシャルオイルはなるべく早く、できるだけ1年以内に使い切るよう推奨されています。特に柑橘系のオイルは性質上あまり長持ちしないため、オレンジ、レモン、グレープフルーツ、ライム、ベルガモットなどのオイルは開封後、およそ半年を目安に使い切って下さいね。
出典:unsplash.com

一度開封したエッセンシャルオイルはなるべく早く、できるだけ1年以内に使い切るよう推奨されています。特に柑橘系のオイルは性質上あまり長持ちしないため、オレンジ、レモン、グレープフルーツ、ライム、ベルガモットなどのオイルは開封後、およそ半年を目安に使い切って下さいね。

毎日の暮らしへの取り入れ方

芳香浴に

アロマオイルの最もポピュラーな使い方といえば、まずは芳香浴です。ディフューザーを使えば、お部屋の広範囲に香り成分を行き渡らせることができます。また、軽い喉の不調や鼻づまりを緩和させたい時は、お湯を張ったボウルにユーカリなどのエッセンシャルオイルを数滴落とし、ゆっくりと深呼吸しましょう。「ちょっとリフレッシュしたいな」という場合にはシトラス系、「リラックスしてゆっくり眠りたい」という場合にはラベンダーなどのオイル1~2滴をティッシュやコットンに落とし、手近なところに置いておくだけでもさりげない香りの効果を実感できます。
出典:unsplash.com

アロマオイルの最もポピュラーな使い方といえば、まずは芳香浴です。ディフューザーを使えば、お部屋の広範囲に香り成分を行き渡らせることができます。また、軽い喉の不調や鼻づまりを緩和させたい時は、お湯を張ったボウルにユーカリなどのエッセンシャルオイルを数滴落とし、ゆっくりと深呼吸しましょう。「ちょっとリフレッシュしたいな」という場合にはシトラス系、「リラックスしてゆっくり眠りたい」という場合にはラベンダーなどのオイル1~2滴をティッシュやコットンに落とし、手近なところに置いておくだけでもさりげない香りの効果を実感できます。

エッセンシャルオイル(精油)の使い方 - アロマランプ/アロマライト
目的別のエッセンシャルオイルの選び方は、こちらのページもご参考下さい。

アロママッサージに

アロママッサージ用のオイルを手作りする際は、ホホバオイル等の植物性キャリアオイルに対して、エッセンシャルオイルの濃度が1%以下となるようにブレンドします。フェイシャル用や、敏感肌用のオイルに仕上げる場合には0.5%以下に希釈しましょう。マッサージ1回分は、キャリアオイル小さじ2杯(10ml)に対してエッセンシャルオイル2滴(1滴は約0.05ml)程度が目安です。身体が温まってオイルの肌馴染みが良い入浴後に、ゆっくりとマッサージして疲れを癒してみて下さい。
出典:www.pexels.com

アロママッサージ用のオイルを手作りする際は、ホホバオイル等の植物性キャリアオイルに対して、エッセンシャルオイルの濃度が1%以下となるようにブレンドします。フェイシャル用や、敏感肌用のオイルに仕上げる場合には0.5%以下に希釈しましょう。マッサージ1回分は、キャリアオイル小さじ2杯(10ml)に対してエッセンシャルオイル2滴(1滴は約0.05ml)程度が目安です。身体が温まってオイルの肌馴染みが良い入浴後に、ゆっくりとマッサージして疲れを癒してみて下さい。

フレグランススプレーに

市販のスプレーボトルに水道水100mlを入れ、お好みの精油を10~20滴加えると手作りのフレグランススプレーになります。香りを楽しむだけでなく、ユーカリやティートゥリーのオイルを加えれば除菌消臭効果もプラスできておすすめ。使う時にはボトルを振って、中身をしっかり混ぜてからスプレーしましょう。無水エタノールを全体の10%程度使用すると、水とオイルの馴染みも良くなります。
出典:

市販のスプレーボトルに水道水100mlを入れ、お好みの精油を10~20滴加えると手作りのフレグランススプレーになります。香りを楽しむだけでなく、ユーカリやティートゥリーのオイルを加えれば除菌消臭効果もプラスできておすすめ。使う時にはボトルを振って、中身をしっかり混ぜてからスプレーしましょう。無水エタノールを全体の10%程度使用すると、水とオイルの馴染みも良くなります。

外出時の気分転換に

お出かけの時にも、いつも家で使っているエッセンシャルオイルの香りを持ち出して身につけておくと、リフレッシュやリラックスの効果を手軽に得ることができます。ボトルそのものを携帯し、少しキャップを緩めて香りを楽しんでもいいですし、ハンカチなどに数滴染み込ませて服のポケットに入れておくと、体温であたためられた優しい香りが長く漂います。
出典:www.photo-ac.com

お出かけの時にも、いつも家で使っているエッセンシャルオイルの香りを持ち出して身につけておくと、リフレッシュやリラックスの効果を手軽に得ることができます。ボトルそのものを携帯し、少しキャップを緩めて香りを楽しんでもいいですし、ハンカチなどに数滴染み込ませて服のポケットに入れておくと、体温であたためられた優しい香りが長く漂います。

アロマバスに

アロマバスに用いる場合には、あらかじめ小さじ1杯程度のキャリアオイルにエッセンシャルオイル3~6滴を混ぜたものをお湯に溶かすと香りもよく広がり、保湿効果で湯上がりのお肌もしっとりします。ただし、エッセンシャルオイルの種類によっては肌に刺激を与えるものもありますので、初めはごく少量から試してみるのがおすすめです。
出典:unsplash.com

アロマバスに用いる場合には、あらかじめ小さじ1杯程度のキャリアオイルにエッセンシャルオイル3~6滴を混ぜたものをお湯に溶かすと香りもよく広がり、保湿効果で湯上がりのお肌もしっとりします。ただし、エッセンシャルオイルの種類によっては肌に刺激を与えるものもありますので、初めはごく少量から試してみるのがおすすめです。

手作りスキンケアアイテムに

小さじ1杯(5ml)のキャリアオイルにエッセンシャルオイル3滴、薬局で購入できる精製水50mlを混ぜ合わせれば、手作りのオリジナルローションのできあがりです。容器をよく振ってから使いましょう。また、無香料のシャンプーにエッセンシャルオイルを1%程度混ぜ合わせて、香りや洗い上がりも自分好みになるようブレンドするのもいいですね。特に、血流を促進して凝りをほぐしてくれるローズマリーを加えると、頭皮のマッサージ効果も期待できます。
出典:www.photo-ac.com

小さじ1杯(5ml)のキャリアオイルにエッセンシャルオイル3滴、薬局で購入できる精製水50mlを混ぜ合わせれば、手作りのオリジナルローションのできあがりです。容器をよく振ってから使いましょう。また、無香料のシャンプーにエッセンシャルオイルを1%程度混ぜ合わせて、香りや洗い上がりも自分好みになるようブレンドするのもいいですね。特に、血流を促進して凝りをほぐしてくれるローズマリーを加えると、頭皮のマッサージ効果も期待できます。

お掃除や洗濯に

拭き掃除には、ユーカリやティートゥリーなどのエッセンシャルオイルを数滴落とした水を使うと、天然成分で除菌できるので小さなお子さんがいるおうちでも安心です。また、キッチン周りの油汚れには柑橘系オイル、排水口など臭いが気になる場所にはティートゥリーやミント系のオイルがおすすめですよ。
出典:unsplash.com

拭き掃除には、ユーカリやティートゥリーなどのエッセンシャルオイルを数滴落とした水を使うと、天然成分で除菌できるので小さなお子さんがいるおうちでも安心です。また、キッチン周りの油汚れには柑橘系オイル、排水口など臭いが気になる場所にはティートゥリーやミント系のオイルがおすすめですよ。

高い殺菌効果を持つユーカリは、3~5滴を洗剤に加えて使うと洗浄力がアップします。また、洗濯物の部屋干し臭を防いでくれるのは、ラベンダーやユーカリのエッセンシャルオイル。
すすぎの水に加えることで除菌力を発揮します。
出典:

高い殺菌効果を持つユーカリは、3~5滴を洗剤に加えて使うと洗浄力がアップします。また、洗濯物の部屋干し臭を防いでくれるのは、ラベンダーやユーカリのエッセンシャルオイル。
すすぎの水に加えることで除菌力を発揮します。

お肌に優しい虫除けに

市販の化学的な虫除け剤を使いたくないという方は、エッセンシャルオイルで天然の虫除けアロマを手作りしてみませんか?除虫にはレモンユーカリやゼラニウム 、レモングラス、ヒバなどのオイルが有効です。スプレー容器に5mlの無水エタノールを入れ、まずはオイルを20滴ほど。そこに100mlの水を注げば完成です。
出典:

市販の化学的な虫除け剤を使いたくないという方は、エッセンシャルオイルで天然の虫除けアロマを手作りしてみませんか?除虫にはレモンユーカリやゼラニウム 、レモングラス、ヒバなどのオイルが有効です。スプレー容器に5mlの無水エタノールを入れ、まずはオイルを20滴ほど。そこに100mlの水を注げば完成です。

使用上の注意点

原液を直接肌につけない

たとえ100%天然の素材で出来ていても、植物から抽出した有効成分を何百倍にも濃縮しているエッセンシャルオイルは、原液のままだと皮膚に強い刺激を与える場合があります。お肌に使う際には必ず希釈し、もし原液が目や傷口、粘膜等に触れてしまった場合には水でよく洗い流した上、状態によってはすぐに医師の診断を受けて下さい。
出典:www.pexels.com

たとえ100%天然の素材で出来ていても、植物から抽出した有効成分を何百倍にも濃縮しているエッセンシャルオイルは、原液のままだと皮膚に強い刺激を与える場合があります。お肌に使う際には必ず希釈し、もし原液が目や傷口、粘膜等に触れてしまった場合には水でよく洗い流した上、状態によってはすぐに医師の診断を受けて下さい。

保管はお子様の手には届かない場所へ

小さなお子さんが誤って原液に触れたり誤飲したりする事故を防ぐため、保管場所は子どもの手には届かない冷暗所を選んで下さい。また、3歳未満のお子さんには、マッサージやアロマバスなど肌に触れる形でのエッセンシャルオイルの使用はNG。軽い香りを楽しむ芳香浴程度に留めておきましょう。
出典:

小さなお子さんが誤って原液に触れたり誤飲したりする事故を防ぐため、保管場所は子どもの手には届かない冷暗所を選んで下さい。また、3歳未満のお子さんには、マッサージやアロマバスなど肌に触れる形でのエッセンシャルオイルの使用はNG。軽い香りを楽しむ芳香浴程度に留めておきましょう。

柑橘系の精油は光毒性に注意

エッセンシャルオイルの中でも一部のものは、皮膚についた状態で紫外線に当たると炎症やシミなどのトラブルを引き起こす『光毒性』を持つことが知られています。代表的なのは、ベルガモット、レモン、グレープフルーツなど。これらのオイルをお肌に使用してから6時間程度は、直接日光に当たらないよう注意して下さい。
出典:unsplash.com

エッセンシャルオイルの中でも一部のものは、皮膚についた状態で紫外線に当たると炎症やシミなどのトラブルを引き起こす『光毒性』を持つことが知られています。代表的なのは、ベルガモット、レモン、グレープフルーツなど。これらのオイルをお肌に使用してから6時間程度は、直接日光に当たらないよう注意して下さい。

敏感肌の方はまずパッチテストを

使いたいオイルがお肌に合っているかどうかを確かめるには、事前にパッチテストを行うことが大切です。1%濃度で作ったマッサージオイルを二の腕の内側など皮膚が柔らかい場所に塗り、24時間〜48時間様子を見て下さい。もし赤みや発疹が見られる場合には、そのオイルは使わないようにしましょう。
出典:www.pexels.com

使いたいオイルがお肌に合っているかどうかを確かめるには、事前にパッチテストを行うことが大切です。1%濃度で作ったマッサージオイルを二の腕の内側など皮膚が柔らかい場所に塗り、24時間〜48時間様子を見て下さい。もし赤みや発疹が見られる場合には、そのオイルは使わないようにしましょう。

さまざまなタイプのアロマディフューザー

PorousQuartz(ポーラスクォーツ)/ブリーズディフューザー

エッセンシャルオイルのディフューザーにはいろいろなタイプのものがありますが、お部屋でくつろぎながらほのかな香りを楽しむなら、インテリアとして飾ってもスマートな、こんなデザインのものも素敵ですね。
出典:

エッセンシャルオイルのディフューザーにはいろいろなタイプのものがありますが、お部屋でくつろぎながらほのかな香りを楽しむなら、インテリアとして飾ってもスマートな、こんなデザインのものも素敵ですね。

真ん中でゆらゆら揺れるモビールスタイルのディスクは「ポーラスクォーツ」という特別な素材で出来ているのだそう。オイルを落とした部分が徐々に透明になり、白の絵付けの模様が浮かび上がってきます。オイルをセットするところから楽しめる、お洒落な演出が心憎いディフューザーです。
出典:

真ん中でゆらゆら揺れるモビールスタイルのディスクは「ポーラスクォーツ」という特別な素材で出来ているのだそう。オイルを落とした部分が徐々に透明になり、白の絵付けの模様が浮かび上がってきます。オイルをセットするところから楽しめる、お洒落な演出が心憎いディフューザーです。

オーギュストプレゼンテーション/アロマオブジェクトポッド

こちらは、まるで本物の梨のように精巧なフォルムが目を惹く木製のアロマオブジェクトポッド。ヘタの部分が抜けるようになっていて、その窪みに精油を垂らして使います。職人さんが一点一点手がけているのでどれも少しずつ個性が違い、オイルが染み込むほどに経年変化が見られるのもユニークです。
出典:

こちらは、まるで本物の梨のように精巧なフォルムが目を惹く木製のアロマオブジェクトポッド。ヘタの部分が抜けるようになっていて、その窪みに精油を垂らして使います。職人さんが一点一点手がけているのでどれも少しずつ個性が違い、オイルが染み込むほどに経年変化が見られるのもユニークです。

@aroma (アットアロマ)/フェルトディフューザー アロマボンボン

エッセンシャルオイルを数滴染み込ませたフェルトボールを専用のケースにセットして使う、見た目にも可愛いディフューザー。マグネットタイプになっていて、冷蔵庫や扇風機などに取り付けて使えます。マグネットが使えない場所でも、両面テープ付きのステンレスプレートが付属しているので大丈夫。おうちの好きなところでお気に入りの香りを楽しみましょう。
出典:

エッセンシャルオイルを数滴染み込ませたフェルトボールを専用のケースにセットして使う、見た目にも可愛いディフューザー。マグネットタイプになっていて、冷蔵庫や扇風機などに取り付けて使えます。マグネットが使えない場所でも、両面テープ付きのステンレスプレートが付属しているので大丈夫。おうちの好きなところでお気に入りの香りを楽しみましょう。

@aroma (アットアロマ) /ストーンディフューザー

手のひらサイズの缶に入ったコンパクトなストーンディフューザーは、おうちではもちろん、出張先や旅先にも携帯することができます。2個セットなので、リフレッシュ用とリラックス用など、いつでも2種類のオイルを使い分けられますよ。
出典:

手のひらサイズの缶に入ったコンパクトなストーンディフューザーは、おうちではもちろん、出張先や旅先にも携帯することができます。2個セットなので、リフレッシュ用とリラックス用など、いつでも2種類のオイルを使い分けられますよ。

好きな香りを上手に取り入れて心も豊かに

エッセンシャルオイル(精油)を暮らしの中に取り入れる上で最も大切なことは、安全な使用方法を守ること、そして自分が本当に心地いいと思う香りを選ぶことです。香りに対する好き嫌いは個人差が大きく、いくら役立つ効能があると言っても、不快に感じる香りを無理に使っては本来の良い効果は得られません。反対に、自分が元気になれる相性の良いブレンドを見つけられれば、香りの世界はより奥深いものになっていくはず。少しずつ色々なエッセンシャルオイルを試しながら、香り探しの過程もぜひ楽しんでみて下さい。
出典:unsplash.com

エッセンシャルオイル(精油)を暮らしの中に取り入れる上で最も大切なことは、安全な使用方法を守ること、そして自分が本当に心地いいと思う香りを選ぶことです。香りに対する好き嫌いは個人差が大きく、いくら役立つ効能があると言っても、不快に感じる香りを無理に使っては本来の良い効果は得られません。反対に、自分が元気になれる相性の良いブレンドを見つけられれば、香りの世界はより奥深いものになっていくはず。少しずつ色々なエッセンシャルオイルを試しながら、香り探しの過程もぜひ楽しんでみて下さい。

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